L’espagnol Alejandro Valverde remporte le World Tour 2015

Photo : ASO

La saison professionnelle de cyclisme, appelée « World Tour » s’est achevée le dimanche 04 octobre à l’issue du Tour de Lombardie. Pour la quatrième fois de sa carrière, et la 2éme année consécutive, Alejandro Valverde est sacré n°1 mondial. Il devance au classement général un autre espagnol, Joaquim Rodriguez et le colombien Nairo Quintana.

Valverde-LBL2015-1020x678[dropcap]P[/dropcap]our s’octroyer le titre du World Tour 2015, Alejandro Valverde a remporté cette saison les classiques de la Flèche Wallonne et de Liège-Bastogne-Liège et a terminé le Tour de France à la troisième place.

Après 2006, 2008 et 2014, le coureur espagnol est encore parvenu cette année à devancer ses concurrents grâce à une régularité à toute épreuve mais aussi à une grande polyvalence, ses deux meilleurs atouts. En effet, rares sont les coureurs capables à la fois de grimper et de « puncher » tout en montrant des résultats plus qu’honorables dans les contre la montre et même de posséder une bonne pointe de vitesse au sprint. Cette addition d’aptitudes à priori incompatibles lui permet d’afficher d’impressionnants résultats dans les classiques comme dans les grands tours.

Son palmarès cette saison nous montre bien cette polyvalence. Alejandro Valverde a multiplié les podiums ainsi que les places d’honneur tout au long de la saison. Outre ses victoires lors de Liège-Bastogne-Liège et sur la Flèche wallonne, il a terminé à la 2ème place de l’Amstel Gold Race au Pays-Bas et a fini 3ème de la « Classica San Sebastian » dans son pays natal. Également 4ème du Tour de Lombardie et 5ème des championnats du monde sur route à Richmond aux Etats-Unis, Alejandro Valverde a démontré sur les courses d’un jour tout le talent qu’on lui connait.

Au cours de l’année 2015, le coureur espagnol a également fait preuve d’une grande régularité sur les classiques mais aussi sur les courses à étapes. Après avoir été classé 9ème du critérium du Dauphiné qui s’est déroulé au moi de juin, l’espagnol a réalisé le meilleur Tour de France de sa carrière en terminant sur le podium derrière Christopher Froome et Nairo Quintana, son leader chez la Movistar.

Il a fait beaucoup mieux que cela durant cette grande boucle 2015 et s’est hissé au niveau des tous meilleurs, y compris en haute montagne où il avait toujours quelque peu « coincé » au cours des années précédentes, et s’est même permis d’attaquer Froome dans les grands cols de cette édition 2015. Par la suite, Alejandro Valverde a réalisé un nouveau top 10 lors de la Vuelta (tour d’Espagne) en terminant à la 7éme place du classement général, en empochant au passage la quatrième étape dans un final de toute beauté. Ceci conclut une saison tout à fait convaincante au niveau des grands tours. Les principaux résultats d’Alejandro Valverde montrent qu’il est, sans aucune contestation possible, le coureur le plus régulier de l’année 2015 et mérite très largement cette victoire au World Tour.

A 35 ans, (rappelons qu’il a commencé sa carrière de coureur professionnel en 2002), Valverde semble avoir atteint sa pleine maturité et a remplacé la fougue de ses débuts par une excellente gestion des différentes échéances de la saison, ce qui lui permet de tirer le maximum de ses qualités.

Concernant la saison à venir, Alejandro Valverde va poursuivre son parcours au sein de l’équipe Movistar. On peut donc compter sur lui pour occuper à nouveau le devant de la scène !

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Par Johan Hallef

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