25 octobre 2020

Et maintenant, un tour d’Asie pour Froome !

Tour de France 2017 - 22/07/2017 - Etape 20 - Marseille / Marseille (22;5 km CLM) - France. Photo : ASO/Alex BROADWAY

Les adieux officiels d’Alberto Contador ont bien été célébrés à Madrid le 10 septembre dernier, au terme de la Vuelta sur laquelle il a remporté l’une des étapes reines, à l’Angliru, la veille de l’arrivée finale. Et pourtant, le tout jeune retraité reprend du service au cœur d’un peloton royal réuni pour la première édition du Tour de France Shanghai Criterium.

Les adieux officiels d’Alberto Contador ont bien été célébrés à Madrid le 10 septembre dernier, au terme de la Vuelta sur laquelle il a remporté l’une des étapes reines, à l’Angliru, la veille de l’arrivée finale. Et pourtant, le tout jeune retraité reprend du service au cœur d’un peloton royal réuni pour la première édition du Tour de France Shanghai Criterium. L’Espagnol y retrouvera des connaissances de choix, comme son vainqueur en Espagne, Chris Froome, qui est devenu le 3e coureur de l’histoire à signer le doublé Tour de France-Vuelta. Les duels Froome-Contador ont marqué toute une génération d’amateurs de vélo : le dernier se jouera donc à Shanghai sur le site de l’exposition universelle de 2010. Mais les deux protagonistes les plus attendus seront très sérieusement entourés puisque le dauphin de Chris Froome sur le podium des Champs-Elysées, Rigoberto Uran, sera aussi du voyage dans la ville la plus peuplée de Chine, tout comme le maillot à pois Warren Barguil et le plus gros vainqueur d’étapes en 2017, Marcel Kittel.

Habitué du rendez-vous de fin de saison japonais, le sprinteur allemand pourrait croiser le fer à Saitama avec l’un de ses rivaux les plus fréquents sur le Tour. Mark Cavendish se rend pour la première fois sur le Tour de France Saitama Criterium, après s’être imposé 30 fois en dix ans sur les étapes du Tour. Le Britannique est le seul à s’être autant approché du record d’Eddy Merckx (34 étapes), bien qu’il ait prématurément quitté sur blessure le peloton de la dernière édition. Particulièrement attentifs aux statistiques, les dizaines de milliers de spectateurs japonais seront à coup sûr à l’affut du « Cav », qui bataillera certainement en termes de popularité avec le champion olympique Greg van Avermaet. Le champion belge, également vainqueur de Paris-Roubaix cette année, découvrira lui aussi Saitama… avant de revenir au Japon pour défendre son titre à l’occasion des Jeux de 2020 à Tokyo.

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